L’ASCO 2017, le célèbre congrès américain( 1er au 7 Juin 2017) reste bien la Mecque de la cancérologie. Il fait depuis quelques années la part belle à l’immunothérapie, même si des interrogations se manifestent chez les médecins et les chercheurs.

L’immunothérapie qui cible le système immunitaire dans les cancers, reste le meilleur espoir des dernières années en matière de progrès médical. Les laboratoires Merck avec le Pembrolizumab créent depuis quatre ans un des principaux espoirs de traitements, dans la mesure où il serait actif dans plus de 30 cancers différents. Leur médicament Keytruda devient un standard confirmé de traitement, s’il y a l’expression du biomarqueur PDL1 (Voie PD-1/PD-L1). Les résultats bénéfiques sur le mélanome tiennent toujours la vedette. Mais de nouvelles pistes de traitement apparaissent dans les cancers du poumon, de la tête et du cou et de plusieurs autres localisations de cancers. Ainsi, l’immunothérapie est le sujet de plusieurs dizaines d’essais pour cibler des malades et des tumeurs graves en quête de résultats. Merck a le vent en poupe. Il y a deux semaines la FDA (Food and Drug Administration) a ouvert la voie à de nouvelles prises en charge et de remboursements de Keytruda. Elle confirme ainsi le rôle du biomarqueur PDL1 dans l’expression de plusieurs maladies cancéreuses. Le pembrolizumab est engagé dans plus de 200 essais de  combinaisons, selon John Eyd, Directeur médical de Merck. C’est le cas avec des chimiothérapies mais aussi avec d’autres immunothérapies, des radiothérapies et même avec des vaccins.

Espoirs

Pour Caroline Robert (Institut Gustave Roussy), les études montrent que l’immunothérapie avec le pembrolizumabfait entrer lesmalades atteints de mélanomedans des soins très significativement prometteurs après deux ans de traitement. « Il ne faut pas oublier d’où l’on vient », déclare-t-elle. On envisagerait même, selon le médecin, de stopper les traitements si la maladie ne récidive pas et s’il y a une réponse complète au traitement.Dans les cancers ORL, l’espoir est de mise. Même si dans les cancers épidermoïdes, seuls 10 % répondent bien et longtemps à l’immunothérapie et sans doutemieux qu’avec la chimiothérapie, selon Christophe Le Tourneau,(Curie), spécialiste des prises en charge de cancers ORL. Dans le cancer du poumon, les bénéfices sont aussi importants avec desmédianes de survie qui augmentent. 20 % despatientstraités vont vivre et la médiane de survie est doublée à 20 % à 3 ans selonChristosChoaid (CHI Créteil). Ce qui est très significatif selon le pneumologue quand on sait que le cancer du poumon était jusqu’à présent très réfractaire aux traitements.L’an dernier à l’ESMO à Copenhague, il avait déjà été annoncé l’intérêt du pembrolisumab dans le cancer du poumon à partir d’un essai randomisé en première ligne de cancer du poumon. Mais on a des réponses différentes selon les histologies différentes des cancers. Tous les cancers ne répondent pas et la sensibilité est différente selon les patients et leurs maladies, souligne Aurélien Marabelle (IGR). On a des gains en survie globale dans demultiples indications et « cela va très vite », poursuit le cancérologue. « Tout cela est très nouveau encore et on a peu de recul ».En effet, on a les premières données de survie à seulement 3 ans. S’il existe peu de certitudes, les évolutions de la science sont favorables.

Un marché médical considérable

Avec près de 40000 visiteurs et 2500 présentations, le congrès de l’American Society of Clinical Oncology constitue la plus grande réunion scientifique et médicale en cancérologie. La puissance de cet évènement est aussi liée au marché économique de la cancérologie qui est de l’ordre de 120 milliards de dollars (107 milliards d’euros) et qui devrait avoisiner les 150 milliards en 2020. L’immunothérapie produit un chiffre d’affaires estimé à 27 milliards en 2020 (soit 18 % du marché). L’ASCO est le lieu de promotion des grands laboratoires internationaux en lien avec des centres de recherche et de soins hospitaliers.

Compétition

Les recherches ont été présentées par des chercheurs étrangers (14 publications) et américains (12 publications). La Chine a fait part de 2 publications. Les Echos (Edition du 8 Juin 2017) soulignent les difficultés dela recherche publique américaine qui seraient liées à une baisse de ressources financières. L’Institut national de la santé (NIH) aurait ainsi perdu 25 % de pouvoir d’achat depuis une quinzaine d’années et financerait moins de travaux de recherche. Donald Trump menacerait d’aggraver encore la situation en rabotant les crédits de l’Institut national de la santé. Présenté il y a quelques semaines, son projet budgétaire prévoit une baisse de ressources de plus de 18 % l’an prochain (à 26 milliards de dollars), selon le journal économique.

Collaborations

Pour prendre en charge les effets secondaires, il faut une collaboration renforcée entre les médecins. Le cancérologue doit être au centre d’un réseau d’expertises. Il s’agit de « former tout le monde, de l’urgentiste au cardiologue et au rhumatologue et bien sûr le médecin généraliste ». Et le patient qui doit recevoir une éducation thérapeutique. « Il faut y mettre beaucoup d’énergie, selon le pneumologue Christos Choaid. Et rester très vigilant sur les symptômes qui peuvent apparaître avec les traitements. Les toxicités se manifestent tout au long des traitements et même après les traitements.